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Varicocele é uma das principais causas de infertilidade masculina.
Setembro de 2010

Se ate pouco tempo a infertilidade conjugal era considerada um problema exclusivamente feminino, hoje se sabe que cerca de 40% dos casos de infertilidade de um casal sao atribuidos a mulher, 40% aos homens e em 20% dos casos o problema esta presente em ambos os parceiros. "E de fundamental importancia que o homem tenha acompanhamento medico e participe junto com a sua parceira da investigacao para diagnostico e tratamento da infertilidade", afirma o medico Joaquim Roberto Lopes, especialista em Reproducao Humana e diretor do Cenafert. A idade e um dos fatores naturais que afetam a capacidade reprodutora, ja que ha declinio da fertilidade nas mulheres, apos os 35 anos. Segundo o medico, a varicocele (varizes na bolsa escrotal) e uma das causas mais comuns da infertilidade no homem e consiste na dilatacao anormal das veias que drenam o sangue na regiao dos testiculos.

A doenca, que acomete o homem principalmente a partir dos 15 anos, compromete o fluxo venoso, causando o acumulo de substancias nocivas no orgao e o aumento da temperatura local, o que pode acarretar diminuicao na producao e na qualidade dos espermatozoides, consequentemente, comprometendo a capacidade de fertilizacao do ovulo. Podem acontecer dores e inchacos na regiao, mas em grande parte dos casos a doenca e assintomatica, nao afeta a vida sexual, e, muitas vezes, so e descoberta quando o paciente nao consegue engravidar sua parceira. O espermograma (exame de analise laboratorial do semen) e indispensavel na avaliacao do fator masculino no casal infertil.

O diagnostico da varicocele pode ser feito atraves de exames fisicos ja que essas veias sao visiveis ou palpaveis. Alguns exames de imagem, como ultra-sonografia testicular e cintilografia dos testiculos, auxiliam no diagnostico. Hoje, a indicacao cirurgica e feita nos casos em que a varicocele causa atrofia testicular (diminuicao do volume), dor no testiculo afetado e quando o paciente e mais jovem e a infertilidade nao e tao acentuada. Muitos casos de infertilidade associada a varicocele so conseguem ser resolvidos pela fertilizacao "in vitro", injetando-se o espermatozoide no interior do ovulo. Nos casos que tem indicacao cirurgica, a cirurgia consiste na ligadura das veias varicosas. O procedimento tem por objetivo normalizar a circulacao e fazer com que o orgao volte a produzir espermatozoides com qualidade. Tres, seis e ate nove meses apos a correcao cirurgica sao realizados exames de controle para avaliar os novos espermatozoides.

Outros fatores da infertilidade masculina

A baixa producao de espermatozoides pelo testiculo, causada por alteracoes hormonais, a mobilidade dos espermatozoides e a qualidade do semen sao alguns dos fatores que influenciam na fertilidade masculina. Outro fator que pode reduzir ou ate mesmo eliminar a producao de espermatozoides na vida adulta pode ser resultante de uma infeccao dos testiculos pelo virus da caxumba, contraido na infancia. Ha tambem causas geneticas em pacientes que nao tem espermatozoides (azoospermia) ou que apresentam uma concentracao inferior a cinco milhoes de espermatozoides por mililitro de semen (oligozoospermia severa). As Doencas Sexualmente Transmissiveis (DST's), o uso de cigarro e o consumo de alcool tambem podem comprometer a fertilidade.


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